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Homínidos

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Retomando el curso del blog, les traigo una reseña de este libro de Robert J. Sawyer: el primero de una trilogía llamada “El paralaje neanderthal”. Quizás no sea tan conocido, pero yo lo considero una perla en el océano de libros.

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Las imagenes son fotos tomadas con mi celular. Como ya pueden saber, el libro lo pueden descargar en formato .epub o Kindle desde los favoritos de mi cuenta de Twitter.


robertjsawyerEn la Wikipedia no dice mucho sobre este autor pero no importa porque no es mi intención aburrirlos con una biografía. Resalto en negrita lo que considero más interesante.

Robert J. Sawyer nació en Ottawa, Canadá, el 29 de abril de 1960, de padre canadiense y madre estadounidense. Pasó su infancia en Toronto, donde su padre comenzó a trabajar en la Universidad de Toronto como profesor el mismo año del nacimiento de Robert. Tiene dos hermanos, Peter y Alan.

Sawyer es uno de los escritores de ciencia ficción más premiados y respetados de la actualidad, y como muchos de su generación se vio influido por los trabajos de Arthur C. Clarke e Isaac Asimov, como contó en su autobiografía publicada en el 2003. De acuerdo al diario The Ottawa Citizen, Sawyer es el Decano de la ciencia ficción canadiense.

Después de escribir varias historias cortas sobre el género, Sawyer publicó su primera novela en 1990, llamada Golden Fleece, en la que se puede notar la influencia asimoviana. En la actualidad sigue escribiendo y tiene su propia editorial sobre libros de ciencia ficción.

Su prolífica bibliografía, que mezcla historias de ciencia ficción, con temas de la antropología o la sociología, lo llevó a ganar prestigiosos premios como el Nebula, Hugo y Aurora, entre otros. Sus libros han sido traducidos a muchos idiomas, incluido el español.


Ciencia ficción pura, pero explicada en términos simples y fácilmente entendibles; posibles explicaciones científicas a la existencia de la religión y la fe; una sociedad pseudoutópica en un mundo paralelo. Esto y más contiene esta obra ganadora del Premio Hugo 2003.

El personaje principal, Ponter Boddit, es un neanderthal que, experimentando con computadores cuánticos junto a su compañero, abre un portal que lo transporta a un universo paralelo en el que la raza que predominó fue la de los cromagnones: un mundo como el nuestro.

A lo largo de la novela, Ponter (desconocedor de la religión) junto a un par de humanos que lo ayudan (entre ellos Mary Vaughan, creyente) intenta volver a abrir el portal para volver a su mundo; mientras en el mundo paralelo, su compañero, Adikor Huld, hace su parte a la vez que se enfrenta a un juicio por su asesinato, en una sociedad en la que el crimen se había erradicado generaciones antes.

No era Ponter. Por supuesto que no.

A Adikor le dolía la cabeza. Pabo regresó a la casa, a la puerta delantera, para continuar su vigilia.

-Día Sano -le dijo Adikor al hombre que llegaba. No era nadie a quien hubiera visto antes: un tipo rechoncho, de pelo rojizo. LLevaba una camisa suelta azul oscuro y un pantalón gris.

-¿Se llama usted Adikor Huld, y reside aquí, en el Borde de Saldak?

-Sí a lo primero -dijo Adikor-, y obviamente a lo segundo.

El hombre alzó el brazo izquierdo, apuntando a Adikor con el interior de su muñeca. Quería transferir algo al Acompañante de Adikor, sin duda.

Adikor asintió y sacó una clavija de control de su Acompañante.

Vió cómo la pantallita de su unidad destellaba al recibir datos. Esperaba que fuese una carta de presentación: quizás era un pariente que visitaba la zona, o tal vez un mercader buscando trabajo, transfiriendo sus credenciales. Adikor podría borrar la información fácilmente si no era de interés.

-Adikor Huld -dijo el hombre-, es mi deber informarle que Daklar Bolbay, actuando como tabant de las menores Jasmel Ket y Megameg Bek, le acusa del asesinato del padre de éstas, Ponter Boddit.

-¿Qué? -dijo Adikor, alzando la cabeza-. Está usted bromeando.

-No, no bromeo.

-Pero Daklar es… era la mujer-compañera de Klast. Me conoce desde hace años.

-Da lo mismo -dijo el hombre-. Por favor, muéstreme su muñeca para que pueda confirmar que se han transferido los documentos apropiados.

Adikor, aturdido, así lo hizo. El hombre simplemente miró la pantalla (decía “Bolbay acusa a Huld, transferencia completa”), y luego miró de nuevo a Adikor.

-Habrá un dooslarm basadlarm -(una antigua fórmula que significaba literalmente “preguntar pequeño antes de preguntar grande”)-, para determinar si debe usted enfrentarse a un tribunal completo por este crimen.

-¡No ha habido ningún crimen! -dijo Adikor, la furia creciendo en su interior-. Ponter ha desaparecido. Puede que esté muerto, eso lo reconozco, pero si es así, fue un accidente.

El hombre lo ignoró.

-Puede elegir libremente a cualquier persona para que hable en su favor. El dooslarm basadlarm ha sido fijado para mañana por la mañana.

-¡Mañana! -Adikor sintió que cerraba los puños-. ¡Eso es ridículo!

-La justicia pospuesta no es justicia en absoluto -dijo el hombre mientras se marchaba.

Una novela para entretenerse y ver cómo el tiempo pasa volando mientras se lee; para aprender sobre antropología y otras ciencias; para plantearse cuestiones morales, sociales y religiosas. En fin, una trama interesante que aúna todos estos ingredientes en las dosis justas.

Súper recomendado.


Homínidos

Robert J. Sawyer

9,2

Entretenimiento 9

Innovación 9

Adicción 8

Cultura 10

Tapa 10


Si les gustó el post agradecería que lo compartan y me cuenten que les pareció.

Leer para saber.

El color que cayó del cielo

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Tratando de seguir con el mismo ritmo en este blog, y aprovechando mis últimos días de vacaciones, comparto con ustedes una reseña del primer libro (y único hasta ahora) que leí de Howard Phillips Lovecraft. En los favoritos de mi cuenta de Twitter está disponible para descargar gratis el ebook.

Antes de empezar:


Un poco sobre el autor:

Howard_Phillips_LovecraftSegún la Wikipedia, mi infaltable fuente de información, Howard Phillips Lovecraft (Providence, Estados Unidos, 20 de agosto de 1890 – ibídem, 15 de marzo de 1937), conocido como H. P. Lovecraft, fue un escritor estadounidense, autor de novelas y relatos de terror y ciencia ficción. Se le considera un gran innovador del cuento de terror, al que aportó una mitología propia (los mitos de Cthulhu), desarrollada en colaboración con otros autores y aún vigente. Su obra constituye un clásico del horror cósmico, una corriente que se aparta de la temática tradicional del terror sobrenatural (satanismo, fantasmas), incorporando elementos de ciencia ficción (razas alienígenas, viajes en el tiempo, existencia de otras dimensiones). Lovecraft cultivó asimismo la poesía, el ensayo y la literatura epistolar.

En su estudio Danza macabra (1981), el escritor de horror Stephen King afirma que Lovecraft es «el príncipe oscuro y barroco de la historia del horror del siglo XX».3 Además, por contraposición al mal interno o psicológico, «el concepto de mal externo tiene más alcance, es más impresionante. Lovecraft así lo entendió, y es lo que hace a sus historias de extraordinaria, ciclópea maldad, tan efectivas cuando son buenas. [sus mejores cuentos] nos hacen sentir el peso del universo suspendido sobre nuestras cabezas, sugieren fuerzas sombrías capaces de destruirnos a todos solo con gruñir en sueños».


Ahora sí:

Un amigo mío una vez me sugirió leer los cuentos de Lovecraft, pero en ese momento no me agradaba la idea de leer algo breve y corto que no tenga una continuación (acostumbrado a la saga de Dune de Frank Herbert y otras un poco mas cortas). Sin embargo, con la Kindle y la comodidad de leerlo en su formato electrónico, decidí darle una oportunidad. No me arrepiento para nada. Quedé fascinadísimo. Es un libro para leerlo de una tirada en un ambiente tranquilo y calmo de una noche de tormenta (para mí es la única forma de que un libro pueda generarme una sensación de terror), aunque con pausas y leído en cualquier momento tiene la suficiente riqueza para sumergirte de lleno en su oscuro relato y causar suspenso, miedo entre otras emociones.

Trata sobre la caída de un meteorito con extrañas propiedades cerca de Arkham, una ciudad ficticia de Nueva Inglaterra, en 1882, y que a raíz de su caída genera raras consecuencias en sus alrededores, afectando principalmente a la naturaleza circundante y a la familia más cercana. Provocando que los animales y plantas actúen de forma inusual, llevando a las personas a la locura e irradiando un color desconocido para el espectro visible por las personas. De ésto último, el nombre del libro.

Los pocos personajes involucrados son creíbles. Las descripciones lo suficientemente detalladas para que la imaginación haga lo suyo. Y la desconcertante e intrigante historia esta narrada a un ritmo que impide despegar la vista de la página.

El aspecto de la granja era impresionante: hierba y hojas grisáceas en el suelo, parras cayéndose a pedazos de arcaicas paredes y aleros, y enormes árboles desnudos silueteándose malignamente contra el gris cielo de noviembre. Ammi no pudo dejar de notar que se había producido un sutil cambio en la inclinación de las ramas. Pero Nahum estaba vivo, después de todo. Estaba muy débil y reposaba en un catre en la cocina de techo bajo, pero conservaba la lucidez y seguía dando órdenes a Zenas. La estancia estaba mortalmente fría; y al ver que Ammi se estremecía, Nahum le gritó a Zenas que trajera más leña. La leña, en realidad, era muy necesaria, ya que el cavernoso hogar estaba apagado y vacío, y el viento que se filtraba chimenea abajo era helado. De pronto, Nahum le preguntó si la leña que había traído su hijo lo hacía sentirse más cómodo, y entonces Ammi se dio cuenta de lo que había ocurrido. Finalmente, la mente del granjero había dejado de resistir a la intensa presión de los acontecimientos.

No me atrevo a contar más para, sutilmente, invitarlos a que lean este relato que no desilusiona. 100% recomendable.


El color que cayó del cielo

H.P. Lovecraft

7,8

Entretenimiento 8

Innovación 9

Adicción 10

Cultura 4

Tapa 8


Si les gustó el post agradecería que lo compartan y me cuenten que les pareció.

Leer para saber.

 

 

 

¿Dónde está Dios, papá? Las respuestas de un padre ateo

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Para empezar, el título del libro, de por sí, ya es sugestivo. Clemente García Novella aborda en este libro (que recientemente leí en mi Kindle y que comparto en mi cuenta de Twitter), con soltura y claridad, un problema que se les presenta a los padres que son ateos y que por sus principios, moral, o como quieran decirle, no están dispuestos a imponer sus creencias a sus hijos, cuando éstos cuestionan la existencia de Dios.


Un poco sobre el autor (si no les interesa pueden saltearlo):

790868_1CLEMENTE GARCIA NOVELLA. Nació en Salamanca en 1970. Licenciado en Ciencias Económicas por la Universidad de Zaragoza, cursó estudios de posgrado sobre política económica internacional en la universidad francesa de Aix-Marseille III.

Entre los años 1998 y 2011 se dedicó a la traducción de textos económicos y jurídicos y a la gestión de su propia agencia de traductores e intérpretes. Sus estudios y trabajos le han llevado a residir en Bournemouth (Inglaterra), Aix-en-Provence y Tolouse (Francia), Valencia y Zaragoza (España).

En 2010 ganó el IV Concurso de Relatos Ciudad de Huesca con el cuento titulado Pido Perdon, sus primeras palabras de ficción. En 2011, con su segundo cuento, titulado Vida ciega, quedó finalista del III Premio Ovelles Elèctriques de relatos de ciencia-ficción.

Su primer libro, el ensayo titulado ¿Donde está Dios, papá? Las respuestas de un padre ateo, se publicó en septiembre de 2012.


Hago un punto y aparte para dejar en claro que no es mi intención ofender a nadie con esta reseña, sino simplemente compartir una breve descripción del libro en mención y mi opinión como humilde lector.

Siguiendo con la reseña, este es uno de los pocos libros que me atrapó desde el título: no me lo recomendaron, no andaba en busca de libros del género, ni nada por el estilo, sólo lo vi entre los últimos libros subidos en una página y no pude evitar sentir curiosidad y empatía al ver la cubierta del ebook.

El libro está dividido en  partes que tratan temas que van desde los Dioses, almas, la tierra hasta los milagros y el rezo, entre otros, y que están formados por capítulos que comienzan con una pregunta que podría ser realizada por cualquier niño innatamente curioso. Luego, estos capítulos, siguen en su desarrollo con respuestas objetivas, explicando el autor su punto de vista y dejando al receptor la libertad de elegir en qué creer. Y terminan con un listado de la bibliografía utilizada en ese capítulo.

Lo que destaco del autor es su opinión con respecto a la educación en las escuelas: manifiesta en varias oportunidades la conveniencia de que en las escuelas no se enseñe en qué creer o una determinada religión, sino que se eduque a los alumnos sobre las distintas religiones existentes, su historia, etc. porque son un elemento determinante para entender el mundo en el que vivimos, y que los alumnos decidan en que creer. Comparto esa forma de pensar y transcribo una parte del libro para expresarlo mejor:

Estoy completamente de acuerdo con las palabras que escribió, hace más de dos siglos, el ilustrado escocés James Beattie: “El objetivo de la educación debería ser enseñar cómo pensar antes que enseñar qué pensar“. Me parece que, de lo que debemos proteger a nuestros hijos es, en general, de cualquier adoctrinamiento y de cualquier opinión impuesta por otros.

Para cerrar la reseña de este libro (que recomiendo leer a todo el que pase por este post) voy a empezar con un sistema de calificación de los libros para que puedan tener un valor numérico de mi apreciación por la lectura de cada libro en específico que voy a ir reseñando. La calificación está formada por el promedio de los puntos, del 1 al 10, que le voy a dar al libro con respecto a:

  • Entretenimiento: simplemente, que no sea pesado de leer.
  • Innovación: tiene que tener algo nuevo, distinto del resto.
  • Adicción: no poder dejar de leerlo.
  • Cultura: que aporte conocimiento.
  • Tapa: “No juzgues a un libro por su portada”, yo sí lo voy a hacer. (Incluye el nombre del libro).

¿Dónde está Dios, papá? Las respuestas de un padre ateo

Clemente García Novella

7,6

Entretenimiento 6

Innovación 9

Adicción 5

Cultura 8

Tapa 10


Si les gustó el post agredecería que lo compartan y me cuenten que les pareció.

Leer para saber.

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